Beiträge vom November, 2010

Bisphenol A — Wirtschaft, Wissenschaft, Politik

Freitag, 26. November 2010 0:52

Ich hoffe, dass die Nachrichten über diese Sache bald ein Ende haben — nachdem ich schon vor drei Jahren darüber gelesen habe bin ich wohl sensibilisiert, und stolpere immer wieder über einen Artikel. Nachdem sich am Beispiel Bisphenol A sehr gut die Gefahren von industriefinanzierten wissenschaftlichen Studien zeigen ließen, und in den USA die Regulierung voranschritt, liefert die Substanz jetzt den Anlass für einen Artikel in der ZEIT über die Verquickung der EU-Lebensmittelbehörde EFSA mit der Industrie. Viele Mitglieder sind gleichzeitig einer Organisation der Chemie– und Lebensmittelindustrie. Entsprechend lax fallen ihre Regulierungen aus:


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Anti-Islamismus vor dem Hintergrund es Antisemitismus

Donnerstag, 25. November 2010 19:15

In einem ZEIT Interview, das sich nur knapp explizit auf Sarrazin bezieht, aber trotzdem sicherlich in die mit ihm explodierte Diskussion einzuordnen ist, bezieht ein Berliner Historiker und Antisemitismus-Experte seine Erkenntnisse auf den heutigen Umgang mit Minderheiten, vor allem Muslimen. Spannend! Er spricht mir aus der Seele, wenn er fordert, historische Forschungserkenntnisse für die Gegenwart relevant zu machen:


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Why Expenditure Cuts Should Unite Left and Right

Dienstag, 23. November 2010 10:18

Greg Mankiw makes a compelling case in his recent NYTimes column that expenditure cuts (i.e. reducing tax exemptions) should please both political parties and both corresponding camps of society. A strong proposition along that line has been made by Obamas deficit reduction commission. Especially interesting: tax expenditures strongly favor people with high income. And Mankiw never even mentions the reduced hassle in filing taxes that would result from thinning out the expenditure forest!

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Stephen Colbert on GOP Energy Expertise in Congress

Samstag, 20. November 2010 18:05

When I wrote about divided government being good government, I think I didn’t quite have that kind of addition to the governing Democrats in mind.

I couldn’t figure out if there’s a serious possibility of one of these guys becoming the new chairman of the Energy Committee, but Joe Barton has been the „Ranking Member“, i.e. the leading minority member. It could be really funny if it wasn’t real:


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Cell Phone Radiation — Scientific Evidence Accumulating?

Samstag, 20. November 2010 1:54

I wouldn’t usually like to end a post title with a question mark — it does remind me of yellow press. But what else can I do writing about a book I haven’t read myself?

Judging from a NYTimes book review of „Disconnect“ by Devra Davis, though, the German radiation paranoia might turn out to be quite sensible. To put it cautiously: It is at least scientifically plausible that cell phone usage (i.e. holding it to your head while speaking) is linked to brain cancer:


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NYTimes Budget Puzzle

Montag, 15. November 2010 18:22

The NYTimes has an interactive puzzle where you get to select from a range of suggested ways for the government to save money, increase revenue and thus reduce the deficit. It’s certainly good to see these measures in the context of other ways to spend or save money, and with the background of „something has to be done“. Surely makes you understand politics and politicians a little bit better. Even though I never thought reducing the deficit was that easy! Here are my results. I just raised taxes for completeness‘ sake, the budget was balanced before…

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A riddle — how is this possible?

Samstag, 13. November 2010 13:52

A little riddle, part of a ad-hoc social science study of mine :) The results and explanations will be posted here soon.

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Sozialer Konstruktionismus in einer kapitalistischen Gesellschaft

Samstag, 13. November 2010 12:15

In einem spannenden Gespräch gestern Abend kam die Frage auf, ob konstruktivistische und konstruktionistische Erkenntnisphilosophien zur Aufrechterhaltung bestehender Ungleichheiten in Bezug auf materielle Ressourcen und Macht beitragen. Die Kritik ist naheliegend: Insofern als sie Zustände in der Welt „psychologisieren“ (es gibt keine „objektive“ Welt, es ist alles „in Deinem Kopf“) laufen sie Gefahr, den Ansatzpunkt zu verlieren, von dem aus sich gesellschaftliche Verhältnisse kritisieren ließen.

In dieser Falle sehe ich z.B. die an sich gute Idee einer „Positiven Psychologie“ gefangen, und nehme eine solche Individualisierung von gesellschaftlichen Problemen auch im Alltag oft war. Umso schöner, dass der soziale Konstruktionismus dafür (mit Wurzeln in Foucault) gute Antworten hat. Hier aus einem Artikel in einem Journal der Sozialen Arbeit:


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Cheesy Government — Special Interest vs Public Health

Sonntag, 7. November 2010 16:12

A NYTimes article with the fitting title „While Warning About Fat, U.S. Pushes Cheese Sales“ delivers a great (in both senses of the word) example of what special interest money does to a democratic government. It talks about how, while at the same time trying to get people to eat more healthy food, the US government is sponsoring campaigns promoting one of the single most unhealthy foods in the American diet: Cheese. And on a whole different scale.

Let’s start with the nutritional facts, hopefully old news for most people:


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Divided Government is Good Government

Sonntag, 7. November 2010 15:34

Another post from Happy Sunday Newspaper Day. Like most people, I like having my views confirmed. This time it is NYTimes Op-Ed Contributor Jonathan Rauch arguing eloquently and concisely how divided government (i.e., a Democratic President and Republican House) comes about, and why it is a pretty good solution to the political landscape we face.

The only thing I would like to add is that the pretty short periods of one-party government time are not lapses of the system, but a very valuable ingredient in themselves. The salt in the bipartisan soup if you will, little bursts of innovation and reform that are later smoothed out by bipartisan compromises.

And I think it is fascinating to note that in a completely different political system, Germany spends a lot of time in a similar bipartisan state as well.

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